回饋社會無關年華      作者  洪蘭 2007 
  人不管怎麼巧,終逃不過死亡,所以一生一定要做些對別人也有利的事才可
當生命消失時,至少要讓這副臭皮囊化作春泥更護花!

  一位在國外進修的學生寄了張賀年卡來,信裡開玩笑說他被我們騙了,"學問原來是臭的"
原來他在開刀房實習,用電刀劃開病人的脂肪組織時,會冒出臭的青煙,但是手術台上躺著卻是國家科學院的院士,某學術領域的大師。他說學問再大,仍是一副臭皮囊。雖是玩笑話,卻讓人深思,讀了一大堆書,如果沒有用出來,滿腹經綸化成塵土,的確是白走人世一遭。
 
  難怪古人把懷才不遇、壯志未酬當作讀書人最大的不幸。 

     想做事,不必等待
  不過成功的定義有很多種,對自己有利的叫「
成功」,只有對別人也有利的才叫「成就」,這兩者是不同的。
 
  《紅樓夢》中賈府的家廟叫鐵檻寺,因為「縱有千年鐵門檻,終需一個土饅頭
 
  人不管怎麼巧,終逃不過死亡,人一生一定要做些對別人也有利的事才可。

  我在大學教書時的校長是林清江校長,他說五十歲以前要努力證明自己是有用之人,五十歲以後,要努力將這個有用回饋社會,所以他要我們去嘉義的文化中心對民眾演講,要把實驗室做的研究講到一般老百姓聽得懂才行,他要我們學以致用。

 
  最近一位八歲的華裔女孩出了本書,記者問她,「妳長大要做什麼?」她說,
我為什麼要等到長大才做什麼?這是很奇怪的觀念,你們大人都假設沒有長大之前就什麼都不是,我現在就是個作家。」

 

  Bravo!你不必等長大才去做你想要做的事,現在就可以做。人生難以預料,說不定等到長大時就已經太晚了。

  你也不必擔心太老了,不能去做你想要做的事,因為青春無關年華,它是內心境界。
有句英文諺語說得好,「假如你認為你還青澀,你可以繼續成長,如果你認為你已成熟,那只能等著爛掉。

 
  我們的心決定我們的行為,我們的行為反過頭來決定大腦神經的連接,只要心中覺得是年輕就可以做很多的事,最主要是做的事不能只為自己。有一個研究訪問九十歲以上的老人,問他們如果可以重新再活一次,他們會做什麼改變? 


  結果大多數人說,我會多做一些事情,讓這些事情在我死後仍然可以延續下去


的確,如果一切隨風而逝,那就彷彿不曾走過,所以人一定要做一些比生命更長久的事情,當生命消失時,至少要讓這副臭皮囊化作春泥更護花!

 
(作者為陽明大學精神科學研究所教授)

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