很多人都有咬指甲的壞習慣,殊不知這是流感病毒的感染途徑之一!台北慈濟醫院皮膚科醫師李承鴻昨(六)指出,長期咬指甲會造成指甲和甲床無法緊密貼合,口腔內細菌會使指甲溝與甲周發炎,產生紅、腫、痛與指甲剝離;相對的,指甲裡面也是藏汙納垢,咬指甲正好讓病菌有機可乘,成為流感病毒的感染途徑。

李承鴻醫師進一步舉例指出,譬如小朋友常在玩堆沙子遊戲後又習慣性的咬指甲,或是上完廁所沒有把手洗乾淨,這樣就容易成為糞口傳染或病菌的傳染途徑,可能讓手上和嘴巴內的細菌互相感染,而且從小就愛咬指甲的小朋友,連帶會讓牙齦受損,齒列密合度變差,造成牙齒不美觀。

此外,也有很多小朋友喜歡含手指頭,當指甲反覆浸在口水裡,指甲容易軟化,同時嘴巴內的細菌也常造成甲溝炎,使得指甲變形;沒有完整的指甲保護就可能造成日後黴菌或病菌感染,因此,戒掉咬指甲跟含手指頭的壞習慣很重要,若仍然沒辦法克制住,應進一步評估焦慮性或衝動性問題。

為了防止小朋友啃咬指甲的壞習慣,李醫師建議不妨在指甲上塗抹透明且帶有特殊氣味的指甲油,每當無意識的又舉起手要咬前,一聞到難聞的味道,就可以立刻發現到即將要咬指甲,再加上適當的行為治療,就能慢慢改善這樣的行為了。

咬指甲這個看似普通的壞習慣,究竟背後潛藏著什麼問題?台北慈濟醫院身心醫學科醫師王俊凱指出,愛咬指甲的人要從他咬指甲的動機去探詢,到底是壓力?無聊?還是擁有完美主義或容易焦慮的性格所造成?當咬指甲的行為已嚴重影響到生活時,就應該要接受治療比較好。

像這種咬指甲咬個不停的患者,身心醫學科醫師多半會評估患者是否有焦慮性和衝動性的問題。焦慮性會出現強迫性思考和行為,例如怕髒,不斷的洗手、一直數數字,非要數到某個數字才肯罷休等,也就是所謂的「強迫症」;衝動性則是會有衝動控制障礙,會覺得必須要去做某件事,做完之後感到放鬆,但之後也可能會有後悔內疚的心態產生,像有拔毛癖、病態購物的人都屬此類。

除開立血清素的藥物幫助患者外,行為治療更重要。由於愛咬指甲的族群絕大多數為兒童和青少年,建議家長們要溫柔的提醒子女,千萬不要用斥責的方式,否則孩子將會因害怕而變本加厲。當小朋友開始咬指甲前,也可以有所預防,譬如原本一緊張就會咬的小朋友,可以鼓勵他們,在緊張的時候就唱歌或活動,慢慢的就可以改掉咬指甲的壞習慣。

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