燒紙錢的由來

古時候,有個叫尤文一的秀才,寒窗苦讀十幾年,卻沒能考中舉人。他便棄筆從商,投在大發明家蔡倫的門下學習紙。尤秀才
聰明過人,很受蔡倫的器重。蔡倫就把自己的技術全部傳給了尤秀才。

過了幾年,蔡倫死了,尤秀才就繼承了蔡倫的事業,造起紙來。他造的紙又多又好,可當時用紙的人很少,造出的紙賣不出去
,庫房裡堆積如山。為此,尤秀才十分犯愁,漸漸地茶飯不進,臥床不起,三天沒過,竟然閉上眼睛死去了。家裡人頓時得
死去活來。左鄰右舍知道了這個消息,也都過來幫助料理喪事。尤秀才的妻子著對大伙說:「咱們家境不好,沒有甚麼可以
陪葬,就把這些紙燒了給他做陪葬吧!」

於是,專門派一個人在尤秀才的靈前燒紙。到了第三天,尤秀才突然坐起來,嘴裡還不停地叫著:「快燒紙,快燒紙。」人們
以為尤秀才起屍,都害怕起來。尤秀才卻說:「不要害怕,我是真的活了,是閻王老爺把我放回來。」人們都感到十分奇怪,
紛紛尋問根由尤秀才說:「是你們燒的這些紙救了我。」

這些紙燒化之後,到了陰曹地府就變成了錢。我用這些錢買通了閻王爺,閻王老爺就把我放回來了。」家裡人聽了,無不歡天
喜地,就又燒了不少紙。這件事傳出之後,也有人不相信。一個有錢有勢的老員外把尤秀才找去,對他說:「我家用金錢陪葬
,不是比紙值錢的多嗎?」尤秀才說:「員外不知,這金銀是人間所用的,決帶不到地獄去,不信,員外可掘開祖墳,那些陪
葬的金銀保證分毫沒動。」

員外聽了點頭稱是。於是,買紙的人一下子多起來,尤秀才造出的紙還供不上賣哩。其實,尤秀才並不是真的死而復生,袛不
過是為了多賣紙,和妻子商量好設下的一個計策。然而,給死人燒紙的風俗卻一直流傳下來了

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