1.人工智能
 世界將被即將到來的人工智能風潮衝擊,但誰也無法說明其中的細節。

如果象沙子一樣的物質也能被製作成電腦芯片並具有一定的智能性,最終太陽系中的絕大多數物質都會變成智能化的,其結果將是「智力復興期」:智能化的不斷擴展超出了人們的想像;相反,如果沒有感情因素在其中,人工智能會將人類帶向末日。

因此我們必須設立最基本的條件,否剛必將自食惡果,後悔莫及。

  

 



2.意識上傳
看起來,我們的意識更多由其表達的信息模式,而不是其特有的硬件配置決定的。

雖然很多哲學家早已認識到了這一點,但要使公眾在更廣泛的範圍內接受似乎還有待時日:人們並不願意承認自己只是個在生物學神經元上安裝了自動計算功能的數據處理裝置,但是很難想到另一點:一旦我們否認了非實質性靈魂的存在,我們必須承認精神也是安裝在肉體之上的一種物質形式,但是如果除了現有神經元之外的物質能完成這一功能,那麼為什麼不能說智慧和意識也能通過其它形式存在。

 

 

 


3.超大型工程
  人們大多熟知那些超大型工程,因為象《死亡之星》之類的科幻作品中到處可見,

比如,典型的大型工程指那些至少長達1000公里的巨物,如太空電梯、戴森球體等等。

如果採用上述所說的自我複製機器人技術,這麼大規模的建築就可以大部分通過自動控制系統完成,我們這些智慧生命只需負責其中最高端的功能與設計部分即可。

考慮到人類進入太空還需較長時間,目前太空中也並沒有適合人類居住和使用的建築物,我們要做的東西還有很多很多,如果真能建成這些巨型建築,那又何樂而不為呢?

 

 

4.分子製造技術
  從實用角度來講,納諾工廠的出現意味著幾乎每種產品都可能由鑽石造成,發動機會變得如此強勁,只需小小的一立方厘米就足以驅動一輛汽車,納諾醫療設備可用來癒合傷口並在不動手術的前提下修復患者的有病器官,氣懸浮納諾設備(「效用霧」)在實踐中可用來模仿所需的物品;另外,它還用於製造可有效載荷足以殺死上千人毒藥的微型機器人,或者用來生產一種可以用極快速度從U-238中分離出U-235的只有筆記本電腦大小的設備,或者自我複製人工合成海藻。

這些大量使用的乾淨應用方法會直接將以往骯髒的應用方法淘汰出局。

 

5.自我複製的機器人
           當機器人能為我們完成一切工作之後,人類自己要幹些什麼呢?自我複製被認為是機器人技術中的聖盃。

據美國航空航天局(NASA)以「航天飛行中先進的自動控制技術」為題進行了里程碑式的研究,結果表明機器人的自我複製只是機械問題,並不需要進行重大的基礎性理論突破。該研究計劃將重達100噸的東西送往月球,並給它一年的自我複製時間,讓其進行自我複製直至達到預期水準。


 該計劃細節詳實,其構想來自工廠內常見的行駛在鐵軌上的電子車,使用這種叫做「paving machinesa」的東西能傳導太陽光,並融化月球表面的風化層,機器人礦工負責收集原材料,裝備一個太陽能電池為其提供全部能源。十年之後,月球工廠的生產量就可達到10萬噸 ,並且是全自動化。如果人類移民月球成功,也可重新掌控工廠的生產管理,並利用它生產家居用品,提供足量的太陽能。

  如果地球上也能建成類似的自我複製系統,那麼幾乎可以足量提供所有人類所需的物質。自我複製工廠可以通過從海洋抽水將澳大利亞廣袤空蕩的荒地變成繁華似錦的大花園,它們可以融化北冰洋的冰雪並建成一座適合人類居住的巨大的透明屋頂,它們可以通過自動控制的潛水裝置深入無生命生存的大洋底部,挖掘那裡的沉沙為人類移民興建新的居住地。

如果真能這樣在地球表面開闢如此大面積的新大陸,人們起碼暫時不會再擔心人口膨脹等問題了;而當今後人類真的又覺得地球過於擁護之時,還可以選擇移居月球、火星、甚至小行星帶,只需使用自我複製的機器人技術為上萬億人類太空移民選擇適宜居住的場所就可以了。

 

 

 


6.電子人
 你能發現這幅圖中的電子人嗎?沒錯,你正看的就是他!他叫邁克爾.考羅斯特,出生時幾乎全聾,現在通過耳蝸植入技術已經具備了一定聽力。

在科幻作品中,電子人往往都是千人一面--要麼是維護公平的超人、要麼是電子殺手,要麼是超級警察。

其實電子人已經出現在我們的生活之中了,他們看起來與正常人一模一樣,這一趨勢還將持續下去,一些升級換代的電子人會在本世紀二十年代或三十年代投入市場,如助聽器、助視器、新陳代謝促進器、人造骨骼、人造肌肉、人造器官,甚至會有不易被人發現的在皮下植入的電子腦。

   電子人是人與機器的結合。這不是一個科幻概念,英國著名控制論專家凱文·沃裡克早在幾年前就開始了相關試驗。

由於他大膽地將電腦芯片植入身體,也因此被稱為「世界上第一個電子人」。沃裡克的研究招來罵聲一片,但他並未停止自己的研究,而且斷言:「我們人類可以進化成電子人——部分是人,部分是機器。」

   沃裡克預言,如果控制論進一步發展下去,那麼它將用紅外雷達幫助盲人「看」東西,通過超聲波讓耳聾的人「聽」到聲音。

他甚至擔心,如果人不與機器合二為一的話,人類可能會在未來變成一種較低等的生命。所以,應該從現在開始做一件事情,防止這一結果的出現。

 

 

7.太空移民
 如果我們能夠向整個宇宙擴張,為什麼要擔心地球上有太多的人?早期歐洲通過將其過剩人口運往新大陸而解決了它的人口問題,為什麼我們不能繼續這一進程?人類的太空計劃已經指出了道路。

  在未來學派的哲學體系裡,太空移民是超越人類科技極限的重要部分;同樣,由於超越人類科技的發展,才使太空移民成為可能,因為人類天依靠天生條件是不可能在太空中生存的,從生理學上講就會有諸多不可能之處,如肌肉萎縮、腸胃脹氣等。

如果人類來到金星,會因高溫而融化掉;如果來到火星,則會被凍僵。最行之有效的解決辦法是升級人類身體的能力,也就是說不是把宇宙地球化,而是將人類宇宙化。

 

 

8.基因療法/核糖核酸干預
  簡單地說,基因療法就是用好的基因替換掉不好的基因,而核糖核酸(RNA)干預則可以有選擇地將不好的基因剔除掉。兩項技術結合起來,我們人類就有了一種前所未有的控制我們的基因代碼的能力。


  現代醫學正在重新定義「老年」,可能用不了多久,人類就可以輕鬆活過目前的壽命上限—120歲,這便歸功於基因療法。劍橋大學的生物醫學老年醫學專家奧佈雷·格雷對人類壽命的預測更加樂觀。他相信,人能夠活到1000歲。

他對與會的人員說,利用干細胞、基因療法和其他技術對身體定期進行維修,可能最終會完全制止人體的衰老。如果每一種維護方法可以將壽命延長30年或40年,那麼隨著科學的發展,死亡可被推遲。


  基因是「生命的設計圖」,所以當基因因為突變、缺失、轉移或是不正常的擴增而「出錯」時,細胞製造出來的蛋白質數量或是形態就會出現問題,人體也就生病了。所以要治療這種疾病最根本的方法,就是找出基因發生「錯誤」的地方和原因,把它矯正回來,疾病自然就會痊癒了。

  基因療法即是通過基因水平的操作來治療疾病的方法。

目前的基因療法是先從患者身上取出一些細胞(如造血干細胞、纖維干細胞、肝細胞、癌細胞等),然後利用對人體無害的逆轉錄病毒當載體,把正常的基因嫁接到病毒上,再用這些病毒去感染取出的人體細胞,讓它們把正常基因插進細胞的染色體中,使人體細胞就可以「獲得」正常的基因,以取代原有的異常基因;接著把這些修復好的細胞培養、繁殖到一定的數量後,送回患者體內,這些細胞就會發揮「醫生」的功能,把疾病治好了。

 

 

9. 虛擬現實
 這張圖片看上去可能像一張照片,但實際上它是遊戲《Crysis》的一個屏幕截圖,這個第一人稱的射擊遊戲將於今年底推出。從這張截圖上你你會看出,電腦製圖技術已經逼近真實。到2020年代,虛擬現實的畫面的清晰度將會高得讓你難辨真假,到那個時候,虛擬環境將成為你喜歡工作和娛樂的場所。


 用不了多久,虛擬現實就不僅僅是視覺上的逼真了,還會有逼真的觸覺,它會讓你的感覺相信觸覺技術正在傳遞真實的事情。到那個時候,哪是現實,哪是虛擬現實,就更加難以區分了。

 

 

10. 人體冷凍
  人體冷凍是一門新興的科學,主要研究體溫對壽命的影響。降低體溫的實驗已經取得了良好效果。如果將人的體溫降低兩度,那麼一個人便可以多活120到150年。果真如此,我們就能像《聖經》裡說的那樣,活到700甚至800歲。

但是,實驗剛剛開始,所以現在向世人宣稱我們已征服了死亡還為時尚早。

 
  科學家們經常談論人體冷凍術,設想將人體冰凍起來,再讓他在未來某個時候甦醒。這種想法已經廣泛被科幻小說所採用,但現在它有可能變為現實。人體冷凍可以被視為葬禮的一個變種。在美國,富人可以選擇被埋在地裡或被凍起來直到人類發明了重生的技術。

 

但在自然死亡前被冰凍起來會怎樣呢?冰晶體不會損壞細胞,它們只是將其一分為二。你現在不可能讓冰箱裡的魚再活過來,但它也不會變成其他的東西,因為它只是被簡單地凍了起來。當然,讓細胞不死,科學家們還需要創造更多的條件。

 
 為了研究人體冷凍,科學家們需要建一些特殊用途的「農場」,裡面安上生產液態氮的裝置。人體冷凍這項服務對大多數人來說或許是很經濟的:冷凍一個人體的價格大約為2000美元。經過這樣處理的人實際上便停止了死亡。這種想法在20年後也許真的會變成現實。

 
  人體冷凍術也面臨著道德方面的問題。一個經冷凍處理的人能適應100或200年後的全新生活嗎?這不排除一個「復活」的人會對新生活感到絕望、發瘋的可能性。在不朽人群出現之前,人們的確需要先考慮好這些問題。

 

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