我們在讀書看報的過程中經常會碰到「敗北」這個詞,一般人也都明白「敗北」是即是「打敗仗」、「失敗」的意思。那麼,失敗為什麼又稱「敗北」呢?

 


  原來「北」字的本義是「背」或「相背」,它是一個象形字,在甲骨文中,「北」字即為兩個人一個向左、另一個向右背向而坐之形,生動形象地指明該字的意思是「背對背」。

 

東漢許慎《說文解字》一書中亦說:「北,乖也,二人向背。」由於古時兩軍作戰的過程中打了敗仗向後逃跑的一方總是以背對敵的,所以 「北」這個詞後來就逐漸增加了「失敗」這一義項。

 

如在春秋末期著名的軍事理論家孫武所著的《孫子兵法》一書的《軍事》中就有這樣一句話:「佯北勿從。」在這裡「北」即是「敗」或「敗逃」,這句話的意思為「敵人假裝敗逃,不要盲目追趕」。

 

而在西漢賈誼的《過秦論》一文中亦有「追亡逐北」這樣的說法,意思是 「追殺敗逃的敵軍」。

 

此外,唐人李邕《隴關游奕使任令則碑》中亦有句云:「胡虜久摧,戰輒北。」

  秦漢以後,「敗北」逐漸成為一個常用的雙音節詞。

 

例如《史記·項羽本紀》:「吾起兵,至今八歲矣。

 

身七十餘戰,所當者破,所擊者服,未嘗敗北。」

 

再後來,「敗北」不僅指軍事失敗,而且引申為辦各種事情的失利。

 

而在現代漢語中,「敗北」還被用來泛指在各種競爭、競賽(如體育比賽、競標、競選等)中失敗。

  兩軍打仗,輸了的一方是「敗北」;運動場上作賽,負方也是「敗北」,是否失敗者都向北方逃走呢?當然不是了。

 

看中國歷史上的大戰役,逃跑的方向都是向南的多。但是總沒有說「敗南」的。

  負方為「敗北」,勝方是否就「勝南」了呢。也不見得。從來未聞有「勝南」的說法。

 

 可知這「敗北」之「北」,並不等於東南西北方位的北。優勝劣敗,與方位無關。

  這個「北」字很像兩個人背靠背之形,一個向左,一個向右,這個「北」字即古之「背」字,「背」字是後人為它加上肉旁而成的。

 

北既為背,「敗北」就可以理解了。

 

當兩軍相接時,是正面相向的,激戰之後,敗方撤退,轉身逃跑,就成了背向敵方,這就是「敗北」了。

 

勝方朝著敗軍背後銜尾窮追,這就是「追奔逐北」,逐其背也。

 

北即背,「敗北」就是背敵而逃,逃的方向不管是東、是南、是西,都叫「敗北」。

  中國人的方位詞,都有固定用法,如北上、南下,沒有人說北下、南上的。

建房喜坐北朝南,皇帝坐朝要南向而坐才有威勢,都是約定俗成的。敗北不敗南也由此。

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